该设施将使诺·格公司能够验证如何将军用气象系,该项目预计在2018财年授出EMD阶段合同

[英国《防务新闻》2005年6月27日报道]诺斯罗普·格鲁门公司将在下个月开放位于内布拉斯加州欧马哈市的环境综合设施,这个新建立的设施将用来测试和综合能够为决策者提供任务计划和实施关键信息的系统。该设施将使诺·格公司能够验证如何将军用气象系 统综合到指挥控制系统中。它将提供交互式环境以展现天气对于军事任务计划和实施的影响。这个环境综合设施将采用最新的软件工具将气象预报综合到指挥、控制、通信、计算机、情报、监视和侦察系统中,为指挥官提供关键环境信息。作战任务计划制定工作包括目标识别、武器选定、发射平台确定并将当先的天气情况作为成功完成打击任务的因素。美国空军电子系统中心正在选择用于支持环境综合设施的联合环境工具设备。在第一阶段采办中,美国空军在2004年7月通过两个合同购买了天气武器系统结构,用于评估操作人员如何利用气象产品支持各级别作战部队的作战行动。诺·格公 司在第一阶段采办中获得了一个合同,目前正在竞争将于2005年10月公布的第二阶段合同。诺·格公司任务系统部侦察和监视处总经理Pattishall表示,联合环境工具设备是一种能够使国防部许多其他指挥控制项目和商用环境项目受益的一项战略项目。公司相信通过这个设施和任务结构的开发经验,能够开发和部署比竞争对手更可靠、更安全的新一代综合气象解决方案。诺·格公司联合环境工具设备项目组成员包括诺·格公司任务系统和信息技术部、Sonalysts公司、Accenture公司、Anteon公司、CollaborX公司、Sumaria公司、CSSS公司、MOSI公司和ESRI公司。

[综合美国空军网站2016年12月29日和美国《航空周刊与空间技术》网站12月28日报道]2016年12月28日,美国空军正式发布了E-8“联合目标监视与攻击雷达系统”重组(JSTARS Recapitalization,JSTARS Recap)项目研制招标书。该项目旨在发展和采购E-8对地监视与攻击指挥飞机的替换机。该项目的研制和采购总费用估计为69亿美元,比美国政府问责办在2016年3月发布的报告中提出的估计高大约4亿美元。

[美国《航空周刊与航天技术》2004年年4月26日报道] 速度是网络中心战的核心,指挥员的快速决策只能依靠持续自动、机对机的链接才能实现。可以杜绝人为错误的自动工具的引入将使得美国空军不断在作战中采用这种新技术。2004年联合远征实验项目将在7月和8月进行实验工作将验证一种可以询问问题以及提供持续回应的设备。这次称为"机对机环境"的实验可使一个经特别改造的精密空中攻击计划工具装备能够向名为联合气象影响系统的气象数据库自动进行提问。升级后的气象数据库在被询问后可以记住攻击计划制定者所感兴趣的内容。如果气象预报开始变化,该数据库将自动向精密空中攻击计划工具装备传送更新数据。例如,诸如暴风雪等短期大气危害将改变空中加油的位置或者采用可在特殊攻击区域使用的轰炸机。美国空军总参谋长江泊已将建立机对机链接作为空军首要的任务。负责监督实验的美国第8空军第26作战气象分队负责人Condray指出,着力发展该能力的原因是,最高指挥官希望步入空中作战中心后可以点击地图上的目标图标实时获得所需信息,包括是否可以攻击该目标以及是否有飞机可在所需时间内到达攻击区域,这些飞机是否有足够的燃料以及适当的武器。这些飞机可能受到的地面威胁以及环境条件。Condray介绍,如果两架携带激光制导武器的F-15E计划攻击一个化学工厂。不需要指挥官做出指令,这种地图工具设备可自动询问气象信息,包括一个人口稠密作战区域是否有风,可视度如何。所提问题还包括目标的经纬度,飞机飞行高度,炸弹投放的高度,武器灵敏度和攻击时间。回应将通过网络从一个可提供36到60小时天气预报的气象数据库中获得。例如,提出的问题是攻击区域的地点和高度是否有问题。如果飞机正在使用一个激光武器,飞机和目标间不能有激光无法穿过的云层。如果有云的话,工具设备将把它用图标显示出来。未来,设备可以弹出云层和暴风雪的有关图表。但在本此实验中,详细信息还必须从气象人员处获得。一旦获得报警,计划人员能够更改武器,例如采用联合直接攻击弹药,以最大限度减少气候的影响。精密空中攻击计划最终将实现天气感知、武器、目标和时间确定功能。Condray指出,机对机环境实验将有助于生成网络中心作战环境。如果实验能够建立起传输有用信息的指挥控制系统,这种能力还可以用于诸如特种行动营救、空中机动和情报、监视和侦察等其他作战任务。本次实验只是一个多年项目的开始。

E-8是美国空军的关键作战装备,为美军联合部队及联盟部队提供空中战场管理、指挥控制和关于地面动向的情监侦信息,1991年在海湾战争中投入试用。2016年9月7日,美国国防部主管采办、技术与后勤的副部长肯德尔签发了该项目的“采办决定备忘录”,批准该项目进入“工程与制造发展”阶段。本次发布的EMD阶段招标书涵盖了后继系统的机体、雷达、通信系统、战场管理与指挥控制套件等所有方面,要求交付3套系统用于EMD阶段的试验。招标书还指出,EMD阶段合同还将包括低速初始生产2套武器系统,以及分3个批全速率生产共12套武器系统的选择项,这些生产选项可延续到2026财年。如果全部执行,E-8后继机的总产量将达到17架,等量取代以波音707-300为平台的E-8机队。此外,选择项还包括诸如训练系统、任务规划和处理系统、系统集成实验室、支持设备与备件等相关地面支持系统的选项,例如要包括2套任务人员模拟器、2套驾驶舱模拟器、1套飞行训练模拟器和1套维护训练器材等。

E-8替换机的项目官员们指出,在发布EMD阶段招标书之前,已与诺格公司、波音公司和洛马公司一起,完成了为期11个月的EMD预备工作,评估了子系统技术的成熟度,降低了武器系统集成风险,为发布招标书提供了支持信息。另外按照美国空军的安排,E-8替换机的雷达系统竞争和其他部分竞争是独立开展的。该军种正在继续开展雷达风险降低工作,诺格公司任务系统分部、雷神空间与机载系统公司正在此项工作中各自推动新型有源相控阵雷达硬件和软件的工程化,以确保型号雷达能够满足项目的特定要求。两家公司用于竞争的雷达可能都采用氮化镓材料,整个2017年都将进行测试和试验工作,最终美国空军将选定一家雷达供应商。瑞典萨伯集团本来也是一家潜在的雷达供应商,但美国国防部后来不允许国外提供帮助。

该项目的EMD阶段招标实施全面开放式竞争,这样除了诺格公司、波音公司和洛马公司之外,内华达山脉公司等企业也可能投标。内华达山脉公司虽未参与EMD预备工作,但曾参与过该项目技术成熟与风险降低阶段工作竞争。此外,该军种已于2015年1月1日在位于马萨诸塞州的汉斯科姆空军基地建立了一个项目分布。按计划,该项目预计在2018财年授出EMD阶段合同,2024财年第四季度形成初始作战能力。美国空军将以为政府提供最优价值为原则授出整个合同,这意味着它愿意以更高的价格换取更强大的能力。形成初始作战能力的时间比之前确定的2022财年有所推迟,这是采办策略修订之后的结果;但是,即将离任的美国空军部长黛博拉•李•詹姆斯仍希望该项目能更快形成初始作战能力。

美国空军参谋长高德费恩上将在一份关于该项目发布EMD阶段招标书的声明中表示,未来的合成力量在于通过跨域、网络化和一体化的指挥与控制融合信息,在如何获得你所搜集的全部信息,并以任何对手无法对抗的速度将其转化为决策质量的信息方面,未来将会取得巨大进展。E-8替换机将是这一未来图景的有机组成部分。

最初,美国空军曾打算用基于波音767-400ER平台的E-10A飞机取代其所有有人驾驶的预警、监视、战场管理和控制飞机,但由于费用和风险问题,E-10A项目在2007年被取消。此后美国空军开始寻求用基于公务机平台的解决方案来取代E-8C,但其官方措辞一直是“更小的、更高效的机体”,这使波音公司得以选择基于其当前最小客机产品——波音737-700为平台的方案投标。诺格公司已与美国湾流航宇公司和L-3通信公司组队,提供基于湾流G550或G650系列公务机平台的解决方案;洛马公司则表示加拿大庞巴迪公司的“全球6000”公务机在尺寸、费用和性能方面是最佳解决方案。在本次发布的EMD阶段招标书中,美国空军则明确表示不接受二手的、修理后的或再制造的飞机。该项目从一开始也不太稳定。美国国防部内部还曾争论是否可利用诸如诺格公司RQ-4“全球鹰”第40批次之类的无人机搭载雷达,并协同其他装备来满足要求;美国国会则通过法律,要求美国空军采用固定价格类合同来控制费用。

从美国空军现役特种飞机机队更新来看,目前还有E-3预警机和RC-135侦察机的替换机项目待实施。2016年,美国空军“大狩猎”特种项目办公室曾选择基于湾流G550的“保形机载预警与控制”平台来搭载EC-130H“罗盘呼叫”飞机的电子战设备。

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